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RIT故事:我们为什么从市区搬到Henrietta

从1968年到现在,RIT在罗切斯特Henrietta的校园已经超过50年历史。各种“50周年”主题活动从去年开始,持续了一年,即将进入尾声。(连线:50周年“砖城”返校大型活动)

那么,有着超过百年历史的RIT,它从前是什么样子的呢?为什么从市区搬到了郊外?其中的故事是这样的:


在市中心
因需而生的
机械学校
Born in the City

在19世纪的罗切斯特市,顺应着这座城市工业化发展,一所机械学校诞生了,它是RIT的前身:Mechanics Institute。与很多起源自市区的学校一样,从一开始,学校的教室、教学楼就与市内的居民楼商用楼等“长”在一起,密不可分。

这个时期的机械学校也拥有图书馆和经常举办讲座,而课程内容偏重实务,实操性很强。相当多的学生年龄较大,有许多退伍军人,全球100强公司的雇员也选择在这里接受在培训。总部设在这里的著名公司有柯达、博士伦和哈洛伊德,后来还有施乐公司等等。事实上,机械学校一开始便是为了更好地服务这批人士而诞生的,在1885年11月23日,在罗切斯特市高中的顶楼,进行了学校的第一堂课——机械制图。

编注:看来RIT今天注重实战经验的原则是有基因可循的呢,如今演练式课堂、体验式课堂被广泛应用,成为RIT一大特色,受到学生和社会企业的赞赏。

同学们正在上艺术课,谁画得更好?

印刷课

20世纪早期,还有过家政课呢

右边为RIT在市区时代的建筑,左侧在马路穿梭的很可能就是当时RIT的学生

Bevier Memorial Building,艺术课堂多在这儿上

到了20世纪50年代,RIT作为印刷教育的佼佼者赢得了全国声誉。1962年从RIT毕业后来又留校任教的Gene DePrez说:“我们使用全彩的页面,还有国内其他地方无与伦比的摄影作品。当时的RIT,就算不是全世界,也已经是全国顶尖的印刷学校。”

“当时学校在市区真的很方便,可以步行到银行,可以随时在附近逛商店。附近还有酒吧等,学生也会去这些地方消遣。”Roger Remington,RIT 1950年代的学生(后来回到母校当设计教授),说起当时的校园:“那时候的校园确实更加紧凑归一,但一个无法忽视的缺陷始终存在——太小。”

当然,RIT领导层也意识到这个问题了。随着学校声誉日长,学生也呈几何式增长。于是,扩大校园毫无疑问成为了目标,但真正有疑问的,是留在市区扩展呢,还是搬到郊区一了百了?


搬 或 不搬
18个重要的考虑因素
TO Move or NOT to Move

当时RIT在市中心占地约13英亩,在Broad Street以南还拥有18英亩土地。但这规模的发展空间还是不足够大。加上,每英亩3万美元的土地,扩建在市区的空间十分昂贵,估计成本为3245万美元。另一方面,留在市区并扩建校园的话,市政府官员也非常为难。作为一个教育机构,RIT被免除了财产税。如果学校选择继续在税收登记表上购置房屋和地皮,城市金库将遭受损失。

RIT城市校园鸟瞰图

而在郊外建设新校呢?在郊区建设校园能够全面地重新规划学校的功能区域,改善教学环境,也让学生有更多活动空间,也不用再次担心扩建的问题。然而,根据Dane Gordon撰写的RIT历史,RIT需要大约6000万美元来建设新校区——成本更高。且另一方面,无论是前身的机械学校还是后来的RIT,我们的专业设置和课程都与社会企业有着重要的联系,市中心拥有那么多大企业的总部,留在市区与企业联系的便利性更高。

校方列出了18点针对RIT是否搬迁的主要考虑因素,10个留在原地的理由+8个搬迁的理由。——同学们,如果你穿越到50多年前,会怎么考虑呢?

后来,一纸公文让这个决定突然加速了。

美国公共工程部通知学校,今天计划修建的I-490公路将内环与纽约州高速公路相连,这几乎肯定意味着要把RIT校园从中“切”开, 罗切斯特市政府RIT领导层与公路计划官员几经斡旋, 最终也只能把Plymouth Avenue上的Eastman教学大楼保住,11栋其余的学校建筑还是要被拆毁或迁移。

随着入学人数的急剧增加,当时的校长Mark Ellingson和学校董事会均决定——搬校。

1961年,当时的校长Mark Ellingson宣布把罗切斯特理工大学搬到Henrietta 的一刻。

得知校方做了这个决定,师生们十分支持。当时的学生报纸是这样报道评价:“董事会如此勇敢地采取的行动对RIT及其所服务的社区具有无与伦比的意义,将受到无数代学生的称赞。”

DePrez回忆道:“虽然我们都很喜欢在市区的RIT,但是听到我们即将要搬到郊外,还是很兴奋。”


当时迫于无奈的决定,成为了学校变得更现代化、更先进的契机。

在校友Grace Watson的捐赠下,搬校的钱筹够了。董事会主席James Gleason敦促执行者们要有远见:“我们的目的不是要购买100英亩土地,而是为未来100年购买足够的土地。”

“新校区非常进步和现代。对于罗切斯特的院校来说,这样做是一个大胆的飞跃。” Remington说。

Henrietta的田间小路,以后成了RIT校园的路

RIT新校区于1964年开始动工,1968年10月投入使用。五家国际知名建筑公司设计了一个非常现代的校园,采用野蛮的风格。它赢得了设计奖,完美地捕捉了世纪中叶的现代美学。

与城市的联结
Connection to the City

离开市中心是否意味着放弃宝贵的企业联系?多年来,RIT已经找到了与城市保持联结的方法。

比如早期在市区有Urbanarium中心,当地居民在这里能获得具有公共事务专业知识的教师和学生的帮助,努力建设自己的社区。后来,我们又在市区建立了Gallery R(如今是RIT City Art Space),让师生们的艺术作品可以在这里展出,并举行各种艺术展览活动。还有我们的城市创业中心(Center for Urban Entrepreneurship),帮助重塑区域经济,在城市社区内创造财富。

RIT City Art Space 城市艺术中心

RIT城市创业中心

RIT现任校长David Munson非常支持继续这种与城市的联系,也致力于将RIT更紧密地融入市中心。RIT在去年的主题便是“社区参与和延展”。

如今已经在新家安居超过五十载的RIT,师生们已经完全适应了,这里既有宽敞舒适的教学楼,也有先进的设备研究设备,平时能享受乡间的清风和宁静,偶尔想念城市的喧嚣,也不过一小时路程。是一个再理想不过的学习环境。

了解了RIT新老校区的故事,有没有感觉与RIT更亲近了呢,仿佛知道了一个顽皮的老教授不得了的过去。

*本文摘录自rochesterbeacon.com报道,图片来自RIT图书馆官网

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