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罗切斯特理工大学

詹姆斯韦伯太空望远镜成功发射 RIT科学家成为首批使用者

本月25日,万众瞩目的詹姆斯韦伯太空望远镜(简称JWST)终于成功发射,它是哈勃望远镜的“继任者”,其目的是绘制宇宙的最早结构,探索宇宙起源,星系和恒星形成及外星生命。有了詹姆斯韦伯太空望远镜,标志着人类对宇宙初始模样的探索进入崭新阶段,对天文观察来说具有划时代的意义!


其实,RIT科学学院的许多成员也参与了此项目,或是在它投入运营后致力于相关项目。


来自RIT物理与天文学院的Jeyhan Kartaltepe副教授将成为首批使用该望远镜的人之一。她是COSMOS-Web 计划的首席研究员,该计划是 JWST 第一年被选中的最大的一般观察者计划。JWST 发射大约6个月后到达距地球150万公里的目的地,展开遮阳板和镜子,并在开始常规科学操作和包括 COSMOS-Web 在内的程序开始收集数据之前进行科学和校准测试。


COSMOS-Web 计划旨在通过对 50 万个星系的调查,利用多波段高分辨率近红外成像和前所未有的 32,000 个中红外星系绘制宇宙最早的结构图。


Kartaltepe 说:“我们计划非常令人兴奋。JWST 观测的第一年将产生许多新发现,人们有望在接下来的周期中进行更深入的探索。” 


COSMOS-Web 团队由近 50 名研究人员组成,其中包括若干名 RIT 学生。


詹姆斯韦伯太空望远镜的造型很独特,一眼看起来像蜂巢,其主镜面总直径6.5米(21 英尺),被分割成18面镜片,每个镜面的抛光误差不得超过10纳米;同时镜面也经过专门研磨,使得其能够在遮阳板阴影的极度严寒环境中保持正确形状。(图来自NASA)


上图展示了James Webb太空望远镜的科学能力。它的大镜子、近红外至中红外灵敏度以及高分辨率的成像和光谱功能,将让天文学家得以探索恒星的形成,并测量包括人类所在的太阳系在内的行星系统的物理和化学性质。


RIT物理与天文学院的博士后研究助理 Ali Ahmad Khostovan 是 JWST 发射后第一年将开展的另一个项目的一员,该项目将寻求了解宇宙时间内星系中的恒星形成活动是如何发生的。计划将观察100亿光年外的星系内部,那里为宇宙生产恒星最密集的地方,远至130亿光年外的星系,那里预计会有第一代星系,宇宙正在经历最后阶段的转变。



在加入 RIT 担任探测器中心主任之前,Don Figer 于 2001 年至 2006 年在太空望远镜科学研究所担任 JWST 探测器科学家,并于 2003 年至 2004 年担任 JWST 的 NIRCam 的仪器科学家。


“JWST 将彻底改变我们对宇宙的理解,作为一名科学家,我迫不及待地想看看我们用我们的新望远镜观察到了什么”Khostovan说,“总的来说,这将是天文学中一个极其激动人心的时刻,尤其是对于我们研究星系的人。”